Kenapa ChemWhat seruan untuk tidak membuang air limbah nuklir ke laut?

Pembangkit Listrik Tenaga Nuklir Fukushima Daiichi

Pekan lalu, pemerintah Jepang merumuskan rencana membuang air limbah nuklir dari Pembangkit Listrik Tenaga Nuklir Fukushima Daiichi ke Samudera Pasifik. Hal ini ditentang oleh lembaga-lembaga ilmiah dalam dan luar negeri.

Mengapa terburu-buru membuang air limbah?

Pada tanggal 11 Maret 2011, gempa bumi berkekuatan 9.0 terjadi di laut timur laut Jepang. Gempa memicu tsunami dan pembangkit listrik tenaga nuklir terbesar di dunia di reaktor 1, 2, 3, dan 4 Pembangkit Listrik Tenaga Nuklir Fukushima mengalami masalah. Unit 5 dan 6 juga mengikuti jejak tersebut.。 Kebocoran nuklir menyebabkan polusi langsung di lebih dari 60,000 kilometer persegi tanah di sekitar pembangkit listrik tenaga nuklir, dan lebih dari 100,000 orang meninggalkan rumah mereka.

Pada saat itu, untuk menurunkan suhu reaktor dan menghindari kebocoran inti, Perusahaan Tenaga Listrik Tokyo, yang merupakan milik Pembangkit Listrik Tenaga Nuklir Fukushima, menyuntikkan sejumlah besar air pendingin ke dalam reaktor. Selain itu, setelah tsunami awal melanda, terdapat sejumlah besar air dengan konsentrasi tinggi di fasilitas bawah tanah. Semakin banyak air limbah nuklir dengan bahan radioaktif diproduksi.

Dalam 10 tahun terakhir, Tokyo Electric Power Company telah memproses air limbah nuklir ini. Banyak fasilitas penyimpanan air limbah berbentuk tangki telah dibangun di Pembangkit Listrik Tenaga Nuklir Fukushima, namun setiap tangki penyimpanan hanya dapat menampung 1,000-1,300 ton air limbah.

Menurut data Tokyo Electric Power Company pada Maret tahun ini, 1.25 juta ton air olahan, termasuk air yang diolah, disimpan di 1061 tangki penyimpanan. Pada musim panas 2022, tidak akan ada ruang ekstra di pembangkit listrik tenaga nuklir untuk tangki penyimpanan baru. Pada saat yang sama, tangki penampung air juga telah mengalami korosi sampai batas tertentu dalam sepuluh tahun terakhir setelah kecelakaan, dan ada kemungkinan kebocoran. Oleh karena itu, penanganan air limbah nuklir ini menjadi prioritas utama.

Untuk melakukan ini, air limbah yang perlu ditutup dan disimpan tidak dapat diuapkan, dibiarkan naik ke atmosfer, atau dikirim keluar dari orbit bumi, yang tidak dapat direalisasikan dengan teknologi saat ini. Oleh karena itu, setelah penilaian Jepang, membuang ke laut mungkin merupakan cara yang paling ekonomis dan relatif aman.

Bagaimana cara membuang air limbah ke Samudra Pasifik?

Bahkan, untuk mereduksi zat radioaktif dalam air limbah nuklir, Tokyo Electric Power Company mulai menggunakan perangkat bernama “Advanced Liquid Processing System (ALPS)” pada awal 2015. Sederhananya, ini untuk mengurangi konsentrasi lebih dari 60 zat radioaktif seperti strontium dan cesium ke nilai standar tertentu melalui seperti "adsorpsi" dan "perlakuan awal co-presipitasi". Tetapi zat radioaktif tritium tidak dapat dihilangkan.

Menurut Komisi Pengaturan Nuklir AS, pembuangan air yang mengandung tritium ini "biasa dan aman". Ironisnya, Badan Pengawas Obat dan Makanan AS (FDA) baru-baru ini memutuskan untuk melarang impor makanan Jepang tertentu dengan alasan kontaminasi nuklir.

Tahun lalu, Direktur Jenderal Badan Energi Atom Internasional (IAEA) Grossi mengatakan pada pertemuan bahwa pembuangan air pengolahan nuklir Fukushima ke laut "secara teknis layak dan sesuai dengan praktik internasional." Namun, IAEA juga menyarankan agar Jepang perlu memantau dampak tindakan pembuangan air limbah nuklir, secara aktif berkomunikasi dengan negara tetangga dan komunitas internasional, serta mengungkapkan informasi tentang pembuangan air limbah kepada semua pemangku kepentingan.

Asosiasi Penyiaran Jepang (NHK) melaporkan bahwa Pembangkit Listrik Tenaga Nuklir Fukushima Daiichi akan memulai pekerjaan pembuangan dalam dua tahun. Konsentrasi tritium dalam air limbah akan diencerkan menjadi 1/40 dari standar nasional Jepang, yang juga merupakan ketujuh dari standar air minum yang diusulkan oleh Organisasi Kesehatan Dunia. Pemerintah daerah dan petani budidaya juga akan bergabung dalam pemantauan konsentrasi tritium sebelum dan sesudah pembuangan air limbah. WHO juga secara khusus menyatakan bahwa karena tritium biasanya tidak muncul dalam air minum dan tidak akan berdampak pada kesehatan masyarakat, maka tritium memiliki prioritas yang lebih rendah dalam pengujian.

Apakah ini benar-benar aman?

Meskipun organisasi otoritatif yang disebutkan di atas menyatakan bahwa tritium tidak akan berdampak besar, ChemWhat menunjukkan bahwa klaim bahwa “radioaktif tritium adalah satu-satunya zat radioaktif dalam air limbah” adalah salah. Air limbah juga mengandung isotop radioaktif karbon 14 yang memiliki waktu paruh 5370 tahun, dapat masuk ke semua organisme hidup, dan dapat merusak DNA manusia. Hasil simulasi komputer menunjukkan bahwa sekali air limbah nuklir dibuang ke laut, limbah tersebut dapat menyebar ke setiap sudut lautan global hanya dalam waktu tiga tahun akibat pengaruh pergerakan laut.

Di air limbah nuklir Fukushima, meskipun kandungan tritiumnya paling tinggi, namun tidak mudah diserap oleh hewan laut dan sedimen dasar laut. Sebaliknya, mereka adalah tiga isotop radioaktif karbon 14, kobalt 60 dan strontium 90, yang membutuhkan waktu lebih lama untuk terdegradasi dan dengan mudah memasuki rantai makanan laut. Zat radioaktif ini berpotensi beracun bagi manusia, dan dapat mempengaruhi lingkungan laut dan kesehatan manusia dengan cara yang sangat kompleks dalam dimensi waktu yang lama. Misalnya, konsentrasi fisiologis karbon 14 pada ikan mungkin 50,000 kali lipat dari tritium, dan konsentrasi kobalt 60 yang diperkaya dalam sedimen dasar laut adalah 300,000 kali lipat dari tritium.

Jika limbah nuklir dibuang ke laut, mengingat karakteristik arus laut, setelah limbah nuklir masuk ke Pasifik, akan menyebar ke utara dan timur Pasifik di bawah sirkulasi arus Samudera Pasifik dalam waktu 3-5 tahun. Dalam 57 hari sejak tanggal pembuangan, bahan radioaktif akan menyebar ke sebagian besar Samudra Pasifik. Tiga tahun kemudian, Amerika Serikat dan Kanada akan terkena dampak polusi nuklir. Bahkan jika air di PLTN Fukushima No. 1 dibersihkan dengan hati-hati, jika dibuang ke laut, tetap dapat menyebabkan radioisotop tetap berada di organisme laut, termasuk ikan, dan kemudian terakumulasi dalam tubuh manusia. Tidak mungkin untuk sepenuhnya menghilangkan kontaminasi radioaktif dari air di pembangkit listrik tenaga nuklir Fukushima karena mereka adalah isotop atom. Untuk air seperti itu, tidak peduli seberapa bersihnya, isotop akan tetap ada. Proses peluruhan beberapa elemen membutuhkan waktu puluhan ribu bahkan ratusan ribu tahun. Tidak diketahui kandungan tritium, karbon 14 atau elemen radiasi nuklir lainnya dalam 1.2 juta ton air ini. Setelah dibuang ke laut, melalui difusi dan pengenceran lautan, seberapa besar jangkauan pengaruhnya? Berapa konsentrasinya pada jarak 10 kilometer dan 15 kilometer? Berapa banyak dari konsentrasi ini yang melebihi kisaran referensi?

Apa yang bisa kita lakukan?

Sebagai lembaga ilmiah, yang dapat kita lakukan adalah mengomunikasikan potensi risiko pembuangan limbah nuklir ke laut kepada media global dan publik sebanyak mungkin dari sudut pandang ilmiah. Bencana di PLTN Fukushima merupakan bencana global. Kami sangat berharap seluruh dunia dapat meninggalkan prasangka buruknya, membantu Jepang menghadapi bencana ini, dan meninggalkan lingkungan hidup yang sehat untuk generasi mendatang.